U bent hier

Het parfumflesje van Nelly Rijk

Nelly Rijk-IJsbrands (1792-1865) was de echtgenote van Viceadmiraal Julius Constantijn Rijk (1787-1854) die in 1844 minister van marine was. Het woonhuis van het gezin Rijk lag in het ministerie aan de Lange Voorhout in Den Haag. In de namiddag van 8 januari 1844 brak was minister Rijk op bezoek bij Koning Willem II, toen brand uitbrak in één van de woonvertrekken op het ministerie. Of het met vuur spelende kinderen waren, of een omvallende kaars, de precieze toedracht is nooit opgehelderd. De bewoners konden het vege lijf redden, maar het woonhuis en een groot deel van het ministerie ging verloren. Voor het marine erfgoed betekende deze brand een ramp van ongekende weerga, aangezien het overgrote deel van de marine archieven, waaronder die van een aantal 17e eeuwse admiraliteiten, in vlammen opging. De persoonlijke bezittingen van de familie Rijk waren ook verloren gegaan. Uit de rokende puinhopen verscheen nog wel een klein glazen flesje, geheel vervormd door de hitte, maar nog altijd gevuld met parfum. De brand had de monding van de fles afgesloten, tegelijk met de toegang tot de geschiedenis van een groot deel van de Nederlandse zeemacht. Het parfumflesje maakt sinds het jaar 2000 deel uit van de collectie van het Marinemuseum.

Door: Leon Homburg, Conservator Marinemuseum Den Helder

Reacties